«

»

Окт 18

Исследования токсоплазмы: Ярослав Флегр

Ярослава Флегра можно назвать раздражающе нетрадиционным. Достаточно взглянуть на его задумчивое лицо с квадратной челюстью в обрамлении рыжих волос, которые выглядят как огненное кольцо вокруг головы. Но на то он и ученый, чтобы выглядеть и мыслить нестандартно.

Ярослав Флегр

С начала 1990-х годов Флегр начал подозревать, что одноклеточные паразиты из семейства простейших стали менять его личность и манипулировать поведением, заставляя совершать странные действия.

Паразит, которого он начал изучать самым тщательным образом, находится в кошачьих фекалиях и называется «Токсоплазма гонди». Каждая беременная женщина знает, что в ее положении нельзя прикасаться к кошачьему лотку без перчаток, так как микроб, вызывающий токсоплазмоз, очень опасен для плода. Еще с 1920 года известно, что заражение токсоплазмозом приводит к серьезным повреждениям мозга у новорожденных.

Флегр начинал свою карьеру в Карловом университете и посвятил изучению токсоплазмы более 20 лет. Одной из причин относительной безвестности его исследований является то, что он недостаточно хорошо говорит по-английски, не слишком общителен и редко ездит на научные конференции. Кроме того, по его мнению, в обществе существует психологическое сопротивление этой теме (кто захочет признать, что нами, как марионетками, управляют микроскопические кукловоды).

Жертвы паразитов в животном мире

Воздействие паразитов на мозг крупных млекопитающих (в том числе, человека) раньше практически не изучалось. Нам было больше известно о таких жертвах, как рыбы, ракообразные и насекомые. Ученые давно заметили, каким странным образом начинают вести себя зараженные мухи, муравьи или гусеницы.

Например, оса «Polysphincta gutfreundi» откладывает крошечное яйцо в живот паука. Из яйца выходит червеобразная личинка, которая высвобождает определенные химические вещества. Они заставляют паука отказаться от плетения обычной паутины и плести совсем другую конструкцию, которая будет содержать кокон с личинкой осы. Паук даже делает специальный геометрический рисунок, маскирующий личинку от хищников.

Биолог-эволюционист Ричард Докинз в своей книге описывал поведение муравья, зараженного паразитом. При понижении температуры воздуха муравьи обычно стремятся уйти под землю, но инфицированные насекомые, наоборот, поднимаются вверх по травинке и «зависают». Так они попадают в желудочно-кишечный тракт овец и других домашних животных, что, собственно, и является целью паразита.

Токсоплазма

Токсоплазма и крысы

Флегр выдвинул гипотезу: токсоплазма изменяет связи между нейронами и воздействует на восприятие, поведение и даже вкусы. Паразиту нужно вернуться в кошку, чтобы размножаться. Здесь и начинаются манипуляции.

Зараженные крысы быстрее двигаются, привлекают внимание кошек и становятся легкой добычей. Быстрые движения крыс могут быть вызваны и другими причинами, но паразитолог Джоан Вебстер (Имперский колледж Лондона) обнаружила, что инфицированные крысы проводят больше времени в тех местах, где установлены емкости с мочой кошек. Она проводила эксперименты снова и снова, размещая по разным углам сосуды с водой и мочой кролика, собаки, мыши и кошки. Крысы с токсоплазмой всегда стремились находиться рядом с кошачьим запахом, а здоровые животные, учуяв хищника, сразу убегали подальше.

«Токсоплазма гонди» обитает в тех областях мозга, которые отвечают за страх, тревогу и сексуальное возбуждение. Зараженные крысы не просто теряли отвращение к кошачьему запаху. Взамен страха у них активизировалась область, отвечающая за сексуальное возбуждение. Нейробиолог из Сингапура Аджай Вайяс проверил сперму инфицированных самцов крыс. Там тоже была токсоплазма. Причем при совокуплении происходило заражение здоровых самок, а от них заражались 60% детенышей. Возможно, паразит может передаваться половым путем и у людей. Сейчас по этой теме проводятся новые исследования.

Токсоплазма и люди

Токсоплазма

У Флегра обнаружили токсоплазмоз, когда он работал в пражском университете. Изучив весь жизненный цикл паразита, Флегр выяснил, что человек может заразиться не только от кошки, но и через загрязненную питьевую воду, немытые овощи и бифштекс «с кровью». Больше всего Флегра интересовало, какие изменения происходят в поведении зараженных людей. Вот что он обнаружил:

  1. Люди с положительным результатом анализа на токсоплазму, отличаются замедленной реакцией, плохо водят автомобиль и в 2,5 раза чаще становятся жертвами ДТП, чем их здоровые сверстники.
  2. Токсоплазма способна вызывать изменения личности. Инфицированные мужчины становятся более замкнутыми, подозрительными и неадекватными. Инфицированные женщины – общительными, доверчивыми и законопослушными. Такая разница в поведении показалась настолько странной, что Флегр засомневался. Он начал тестировать другие группы людей, включая военных, и получил такие же результаты.

Причиной нового поведения является повышенная тревожность. Известно, что в состоянии напряжения женщины хотят найти утешение у других людей. Мужчины, наоборот, замыкаются в себе и становятся подозрительными.

Токсоплазма и психические расстройства

Воздействие паразитов на наш организм – очень тонкое дело. В большинстве случаев при заражении токсоплазмой не наблюдается никаких болезненных ощущений, но со временем это может спровоцировать возникновение шизофрении и обсессивно-компульсивного синдрома, связанных с изменением уровня дофамина. Паразитолог Гленн Макконки из Университета Лидса выяснил, что два гена токсоплазмы «выжимают» максимум дофамина в мозге принимающей стороны.

Флегр проводил обследование больных шизофренией и обнаружил связь между заражением токсоплазмозом и началом возникновения психического расстройства.

Токсоплазма гонди

Токсоплазма гонди

Психиатр Е. Фуллер Торри (США), который долгие годы изучал шизофрению, обратил внимание на то, что всплеск этой болезни начался со второй половины 18-го века, когда в Париж и Лондон пришла мода на кошек. Сначала кошек стали держать поэты и левые художники-авангардисты. Потом увлечение распространилось на другие слои населения, и заболеваемость шизофренией резко возросла. Психиатры обнаружили, что у людей, которые имеют паразита, эта болезнь возникают в 2-3 раза чаще.

Все больше ученых склоняются к выводу, что теория Флегра не лишена правдоподобности. Даже такой известный невролог, как Роберт Сапольски из Стэнфорда, отметил, что нет причин сомневаться в результатах исследований Флегра. Кроме того, доктор Сапольски считает, что изобретательность токсоплазмы заставляет задуматься, как это можно использовать в лечении социально-тревожных расстройств и разных фобий.

Вирусы Эпштейна-Барра, эпидемического паротита, краснухи также провоцируют психические заболевания, и некоторые врачи считают, что 75% расстройств «запускаются» именно инфекционными агентами. Но если сложить все последствия «деятельности» токсоплазмы, выяснится, что паразит может убить в год столько же человек, сколько малярия (около миллиона).

Благодаря работам Флегра, Карлов университет сегодня считается мировым лидером в изучении токсоплазмы. Большинство людей не знают, что они заражены, так как паразит может «дремать» в мозге десятки лет.

И все же паниковать не стоит. И Флегр, и другие ученые не советуют отказываться от наших милых пушистых друзей, потому что кошки, которые живут в доме, редко бывают носителями токсоплазмы. Что касается уличных кошек, они выделяют паразита в течение трех недель, когда молоды и только начинают охотиться. Во время этого краткого периода Флегр рекомендует не прикасаться к кошачьему лотку голыми руками и регулярно протирать все поверхности в доме (у него самого две кошки, которые ходят на улицу). Также важно тщательно мыть овощи, использовать очищенную воду и хорошо прожаривать мясо.

Профилактика всегда выгодней лечения. Тем более что при глубоком проникновении паразита в клетки головного мозга, вывести его из организма практически невозможно (толстостенные цисты не доступны антибиотикам).

Климова Ирина Сергеевна, © fito-store.ru

Кошачьи паразиты - токсоплазма

Читайте похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Вы можете использовать эти теги HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>